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Toux grasse et toux sèche

Février 2015

Définition


La toux désigne un acte réflexe ou volontaire entraînant une expulsion brutale de l'air contenu dans les poumons. Sachez d'ailleurs que la vitesse d'expulsion peut atteindre plus de 600 km/heure !.La toux est un réflexe vital, un véritable mécanisme de défense qui permet de protéger les poumons.Le rôle de la toux est de permettre l'expulsion des mucosités présentes à la surface des muqueuses.

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Les précisions du docteur Pierrick Hordé


Toux grasse


Le terme "toux grasse" désigne une toux qui permet d'éliminer des sécrétions, on évoque alors une expectoration .En effet, cette expulsion brutale a pour but également à rejeter les particules ou corps étrangers qui auraient pu être inhalées comme des microbes, de la poussière, des pollens ou du mucus qui recouvre les muqueuses des bronches et des voies respiratoires.Lorsque ces petites particules irritent les bronches, elles vont ainsi augmenter leurs sécrétions de mucus.Ainsi, lorsqu'on tousse, la toux est alors appelée « toux grasse », car elle est encombrée de mucus.

Le terme toux grasse désigne une toux dont l'objectif est d'éliminer des sécrétions. On parle alors d'expectoration. Le traitement de ce genre de toux consiste à utiliser des fluidifiants bronchiques, appelés expectorants.

Toux sèches


Les toux sèches encore appelées toux d'irritation désignent des toux dont la cause est liée à une irritation des voies respiratoires, en l'absence de sécrétion ou de mucus.

Toux aiguë


Une toux durant moins de 7 jours est nommée « toux aiguë ».

Toux chronique


Une « toux chronique » est une toux d'une durée de 3 à 8 semaines.

Causes


Les causes d'une toux sont très diverses.

Angine, rhinopharyngite, otite, sinusite


Une rhinopharyngite virale ou bactérienne, déclenche généralement un écoulement postérieur provoquant une toux grasse accompagnée d'expectorations colorées.

Une angine, une sinusite ou une otite peuvent également être à l'origine d'épisodes de toux.

Laryngite


La laryngite désigne une inflammation aiguë du larynx déclenchée par une infection, virale, plus rarement par une par une infection bactérienne ou une allergie. Les enfants de 1 à 6 ans sont les plus touchés.

Alors enflammé, le larynx empêche le passage de l'air, provoquant une gène respiratoire pouvant évoluer vers une asphyxie.

Tabac


Le tabagisme peut être à l'origine de nombreux symptômes ORL tels que des maux de gorge, des infections, des angines, des rhinopharyngites, des laryngites ou encore des otites.

Il participe également au développement des cancers, des maladies cardiovasculaires, de l'asthme, de la bronchite chronique...

Asthme


Une crise d'asthme typique et caractéristique est assez simple à diagnostiquer.

La plupart des asthmatiques vivent des années avec un asthme évoluant lentement mais sûrement, sans que le diagnostic n'ait été effectué.

Des épisodes de toux sèche durant plusieurs semaines, mois ou années (généralement le soir ou la nuit) peuvent être le symptôme d'un asthme. C'est également le cas des épisodes de bronchites à répétition.

En cas de non traitement de la maladie, celle-ci peut s'aggraver petit à petit et évoluer vers une insuffisance respiratoire, dont les conséquences sont parfois sévères et plus difficilement maîtrisables.

Bronchite et pneumonie


Une pneumonie ou une bronchite déclenchent des épisodes de toux, la plupart du temps grasse, et très violents dans certains cas.

Cancer du poumon


Plusieurs symptômes, parfois mineurs et communs à de nombreuses maladies, peuvent aboutir à la découverte d'un cancer du poumon : toux, essoufflements, crachats sanguins, altération de l'état général, ganglions à la base du cou ou au niveau des clavicules, difficultés à avaler, perte d'appétit, amaigrissement, douleurs thoraciques...

Tuberculose


La tuberculose, maladie dont la transmission se fait par voie aérienne, peut déclencher des épisodes de toux.

Coqueluche


La coqueluche est difficile à diagnostiquer car elle ressemble à une bronchite par exemple. Il n'est pas rare que des enfants traînent une coqueluche durant de nombreuses semaines avant que le diagnostic de cette dernière ne soit effectué.

L'incubation de la coqueluche dure environ de 7 à 14 jours, tandis que la période d'invasion est de 10 jours. Les premiers symptômes de la coqueluche sont généralement précédés d'une rhino-pharyngite.

La coqueluche est caractérisée par des quintes de toux, c'est-à-dire des accès répétitifs et violents de secousses expiratoires. Elles se finissent par une reprise inspiratoire bruyante que l'on compare parfois au chant du coq.

A raison de dizaine, voire d'une vingtaine de quintes de toux par jour, pendant une durée de 2 à 4 semaines, le malade est généralement exténué. Entre deux quintes de toux, l'inspiration est profonde et bruyante.

Chez le nourrisson, elle peut être suivie de complications respiratoires sévères.

Son diagnostic est généralement difficile. Il passe souvent par un prélèvement nasopharyngé avec une recherche de la bactérie ainsi qu'une une sérologie de la coqueluche, à renouveler 3 semaines plus tard pour confirmer le diagnostic.

Présence d'un corps étranger


La présence d'un corps étranger peut provoquer des épisodes de toux. C'est une situation qui s'observe plus particulièrement chez les jeunes enfants.

Maladies pulmonaires

  • La pneumoconiose, une maladie pulmonaire causée par l'inhalation et la fixation de particules solides dans les poumons. C'est notamment le cas de la silicose, causée par l'inhalation de silice ou la sidérose par l'exposition à de la poussière de fer.
  • Un abcès du poumon
  • Un emphysème pulmonaire

Origine psychologique


Certains épisodes de toux psychogène peuvent être liés à l'état de tension et de stress de certaines personnes, aggravés parfois par les situations d'angoisse.

Reflux gastro-oesophagien


Le reflux gastro-oesophagien est causé par un dysfonctionnement du sphincter oesophagien, un clapet localisé à la jonction de l'oesophage et de l'estomac.

Il cause des remontées acides en provenance de l'estomac et se déplaçant vers l'oesophage. Le sphincter, tel une valve, empêche normalement la remontée du contenu de l'estomac vers l'oesophage.

En cas de dysfonctionnement, il laisse passer des sucs gastriques provoquant des brûlures.

De nombreux symptômes peuvent évoquer un reflux gastro-oesophagien, notamment :
  • Pyrosis : brûlure intervenant en position allongée, à l'arrière du sternum et augmentant d'intensité après les repas ;
  • Brûlures d'estomac : Des brûlures épigastriques sans trajet ascendant , survenant quand les sucs gastriques remontent de l'estomac vers l'oesophage ;
  • Voix enrouée ;
  • Déglutition difficile ;
  • Toux sèche nocturnes, ressemblant à une crise d'asthme.
  • Douleurs proches d'une angine de poitrine.

Embolie pulmonaire


L'embolie pulmonaire est une occlusion de l'artère pulmonaire par un caillot en provenance d'une veine thrombosée. Ce dernier cause un essoufflement (appelé dyspnée), une tachycardie, des douleurs au niveau de la poitrine, des épisodes de toux, des crachats sanguins (appelées hémoptysies), une syncope, un malaise, de la fièvre et des sueurs, ainsi qu'une cyanose des extrémités (doigts et orteils bleus). Certaines embolies pulmonaires peuvent aboutir à un arrêt cardio-circulatoire.

Médicaments


Certains médicaments comme des médicaments antihypertenseurs peuvent également être à l'origine des épisodes de toux.

Autres pathologies


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