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Coqueluche - Symptômes et traitement

Mars 2015

Définition

La coqueluche est une infection bactérienne très contagieuse provoquée par une bactérie appelée Bordetella pertussis. Cette maladie très contagieuse touche les enfants et les bébés, notamment ceux qui ne sont pas vaccinés. La coqueluche touche également de plus en plus d'adultes et les enfants plus âgés, notamment ceux qui n'ont pas effectués le rappel de leur vaccination. Une rhinopharyngite précède souvent l'apparition des premières manifestations de la coqueluche.

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Les précisions du docteur Pierrick Hordé


Symptômes

Le diagnostic de la coqueluche est difficile car cette maladie peut ressembler à une bronchite par exemple. De nombreux enfants trainent ainsi une coqueluche pendant plusieurs semaines avant que le diagnostic soit effectué. L'incubation est d'environ 7 à 14 jours. La période d'invasion dure 10 jours. Une rhinopharyngite précède souvent l'apparition des premières manifestations de la coqueluche.

Quintes de toux

Les quintes de toux caractérisent la coqueluche. La coqueluche débute par une toux qui devient de plus en plus fréquente et survient par quintes violentes. Les quintes de toux sont des accès répétitifs et violents de secousses expiratoires. Elles se terminent par une reprise inspiratoire bruyante qui est souvent comparée au chant du coq. Ces quintes, qui peuvent atteindre le nombre de 20 chaque jour, sont épuisantes. Entre deux quintes de toux, l'enfant inspire profondément et bruyamment. Une coqueluche chez le nourrisson peut se compliquer de complications respiratoires sévères. La période des quintes dure environ 2 à 4 semaines. Des épisodes de toux sèche aggravée par l'effort, le froid, le tabac peuvent se prolonger après les épisodes de quintes.

Diagnostic

Le diagnostic de coqueluche est souvent difficile à effectuer. Un prélèvement naso-pharyngé avec recherche de la bactérie et une prise de sang sont souvent nécessaires. La prise de sang consiste à effectuer une sérologie de la coqueluche qu'il faut renouveler 3 semaines plus tard environ pour confirmer le diagnostic de coqueluche.

Traitement

Le traitement de la coqueluche consiste à prendre plusieurs médicaments parmi lesquels les antibiotiques demeurent les plus importants.

Antibiotiques

Le traitement antibiotique est conseillé dans les 3 premières semaines d'évolution. Le traitement antibiotique permet de réduire rapidement la contagiosité. L'antibiotique utilisé le plus fréquemment est l'érythromycine. Il est prescrit par voie orale sous forme de sirop ou de comprimé pendant une période de 2 semaines environ. La contagiosité provoquée par la bactérie à l'origine de la coqueluche disparaît au bout de 4 à 6 jours environ, mais ne permet pas une disparition rapide des manifestations, notamment de la toux. Les bétalactamines (pénicillines, céphalosporines) sont inefficaces.

Isolation du malade et l'entourage

Les malades doivent être isolés afin de prévenir toute contamination, et ce jusqu'à 5 jours après le début du traitement. L'entourage doit être traité préventivement par antibiotiques, pour une durée de 10 jours, afin d'éviter la transmission de la maladie.

Autres médicaments

Les autres thérapeutiques (bronchodilatateurs, corticoïdes...) restent discutées au cours de la coqueluche. Les antitussifs sont totalement inefficaces

Complications respiratoires

Dans les formes graves, la prescription de corticoïdes permet de réduire l'intensité des quintes de toux, les antitussifs se révélant inefficaces. L'apparition de quintes de toux asphyxiantes impose une hospitalisation.

Vaccin

Le vaccin contre la coqueluche doit être administré à l'âge de 2 mois, à l'âge 3 mois et à l'âge de 4 mois et les rappels pratiqués vers l'âge de 18 mois et entre 11 et 13 ans.

Retard vaccinal

Le retard vaccinal est à l'origine de la moitié des cas de coqueluche chez le nourrisson. Le rappel vaccinal est indiqué chez tous les adultes dont la vaccination date de plus de 10 ans. Afin d'éviter la recrudescence de la coqueluche chez l'adulte, Le HSCP (Haut Conseil de la Santé Publique) recommande en 2008 : "la pratique d'un rattrapage coquelucheux chez la personne adulte n'ayant pas reçu de vaccination contre la coqueluche lors des dix dernières années, notamment à l'occasion du rappel décennal diphtérie-tétanos-polio de 26-28 ans, avec le vaccin dTcaPolio."(BEH 16-17 / 22 avril 2008)

En savoir plus

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