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Oedème des membres inférieurs

Avril 2015


Définition

L'oedème des membres inférieurs (OMI) correspond à une sortie de liquide plasmatique des vaisseaux sanguins dans le tissu interstitiel au niveau des jambes. Il est mis en évidence par une augmentation de volume d'une ou des deux jambes, en totalité ou en partie. Un oedème des membres inférieurs peut être mou ou dur, rouge ou blanc, et peut garder pendant un certain temps l'empreinte des doigts : on parle alors d'oedème prenant le godet. Compte tenu de la multitude des causes potentielles dans la survenue d'un oedème des membres inférieurs, une consultation médicale permet d'en rechercher le diagnostic. Les OMI peuvent concerner les deux jambes de manière homogène et être alors dus à une insuffisance cardiaque, hépatique, veineuse ou rénale, leurs causes respectives, mais aussi des troubles thyroïdiens ou des médicaments. Lorsque l'atteinte ne concerne qu'une seule jambe, une obstruction sur la circulation lymphatique ou veineuse est suspectée, une infection, voire une atteinte nerveuse.

Symptômes

Le patient constate un gonflement d'un ou des deux membres inférieurs, soit en partie, soit sur la totalité des jambes. L'oedème peut s'installer rapidement ou progressivement, il peut être douloureux, accompagné de fourmillements, d'une raideur, d'une ulcération de la peau. D'autres oedèmes peuvent siéger à d'autres endroits du corps, mais également atteindre certains organes. Les causes de l'OMI sont si diverses, que les symptômes peuvent être extrêmement variés et les symptômes associés permettront d'évoquer un certain nombre d'hypothèses.

Diagnostic

L'interrogatoire initial à la recherche des antécédents du patient et de ses maladies évolutives est indispensable. Le praticien détermine le caractère bilatéral (2 jambes) ou unilatéral (1 jambe) de l'oedème des membres inférieurs et son importance, s'il est douloureux, mou ou induré, s'il y a présence d'une inflammation (chaud ou rouge). D'autres localisations doivent être recherchées, ainsi que des signes pouvant faire évoquer les multiples pathologies potentiellement en cause. Des examens complémentaires sont demandés en fonction des hypothèses émises à la fin de ces démarches tels que :

Traitement

Le traitement peut aller du simple port de bas de contention à l'opération chirurgicale suivant la cause identifiée. Tout dépend de l'origine de l'oedème des membres inférieurs. Des anticoagulants sont prescrits dans le cas d'une phlébite. En cas d'oedème d'origine rénale ou cardiaque, des traitements diurétiques pour favoriser l'élimination de l'eau excédentaire sont utilisés. Parfois, un apport d'albumine peut compléter cette prescription. Le traitement spécifique de la cause est le plus important.

Prévention

Il est possible de prévenir l'oedème des membres inférieurs dans bien des cas. Pour cela, il convient de :
  • manger peu salé ;
  • ne pas fumer ;
  • ne pas consommer d'alcool ;
  • maintenir une activité physique si possible chaque jour, minimum trois fois par semaine pendant 30 minutes ;
  • éviter la position allongée ou assise pendant une trop longue période ;
  • dormir les jambes surélevées.

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