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Pharyngite - Symptômes et traitement

Mars 2015


Définition

Le pharynx est un conduit situé en profondeur à l'arrière de la bouche, au-dessus du larynx et de l'orifice d'entrée de l'oesophage. Le pharynx a trois grandes fonctions : il fait passer les aliments de la bouche vers l'oesophage au cours de la phase de déglutition, il fait aussi passer l'air entrant par la bouche et le nez vers le larynx situé dans le cou puis la trachée et enfin, il tient un rôle dans le langage en influant sur les sons émis par les cordes vocales, situées dans le larynx. En cas d'inflammation au niveau du pharynx, on parle de pharyngite.

Causes

Il s'agit d'une affection banale, fréquemment présente dans le cadre d'une inflammation ou d'une infection locale, souvent virale, plus rarement bactérienne, comme l'angine, la laryngite ou la rhinite auquel cas, de par leur fréquente association, on parle de rhinopharyngite. D'autres facteurs peuvent néanmoins provoquer une pharyngite comme l'exposition à la poussière, une intoxication au tabac, une longue exposition à de l'air conditionné, la respiration buccale principalement d'air frais, les sinusites chroniques...

Symptômes

Les symptômes de la pharyngite sont les suivants :
  • des maux de gorge ;
  • des douleurs lors de la déglutition ;
  • entraînant parfois des difficultés à manger et une perte d'appétit ;
  • une rougeur et une inflammation du pharynx ;
  • une toux parfois douloureuse peut être présente ;
  • un écoulement nasal est souvent retrouvé et peut être la cause de la pharyngite par irritation du pharynx par les sécrétions.

Diagnostic

Le diagnostic de la pharyngite repose sur un examen physique du fond de la bouche et de la gorge ainsi que l'observation des autres symptômes. Le fond de la gorge apparaît rouge. Aucun autre examen n'est nécessaire en cas de pharyngite isolée, ou de rhinopharyngite.

Traitement

Le traitement de la pharyngite repose sur la prescription de médicaments contre la douleur, comme le paracétamol. Divers médicaments sont parfois prescrits dans le but de diminuer les douleurs dues à l'inflammation du pharynx, mais sans réelle preuve de leur efficacité. L'évolution de la pharyngite se fait rapidement vers la guérison. En cas de rhinopharyngite, cas très fréquent, les sécrétions nasales doivent être combattues par le mouchage, éventuellement aidé par un décongestionnant nasal. Chez l'enfant en bas âge incapable de se moucher, fréquemment touché par la rhinopharyngite, du sérum physiologique peut être utilisé, ou le « mouche-bébé ».

Vidéo

Les précisions de la journaliste santé Claire Gabillat


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