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Conséquences du tabac sur la santé

Mars 2015


Les effets du tabac sur la santé et sur la qualité de vie sont encore assez souvent méconnus et doivent être régulièrement rappelés afin de déclencher chez les fumeurs une prise de conscience des risques qu'ils prennent et qu'ils font encourir à leur entourage. Les effets du tabac ont une action sournoise sur la plupart des organes, mois après mois, années après années

Quantité de cigarettes par jour


Les personnes fumant uniquement quelques cigarettes par jour ne sont pas à l'abri de conséquences négatives sur leur santé. Il n'existe pas de « petits fumeurs » : c'est la durée de consommation qui est un des principaux facteurs de risque. Les personnes consommant 5 à 10 cigarettes par jour durant plus de 20 ans prennent autant de risques.

Cancer


Le tabac aggrave les risques de développer un cancer. Le tabac est la première cause du cancer. La fumée et les produits cancérigènes provenant de la combustion se déposent dans une grande partie des organes, par l'intermédiaire de l'inspiration et des poumons ou de la salive.

Les voies digestives, les poumons, la vessie, la langue et la gorge sont particulièrement affectés. La moitié des cancers de la vessie sont liés au tabac.
Un cancer sur trois est provoqué par le tabagisme. Plus de 85% des cas constatés de cancer du poumon sont liés au tabagisme actif et 5% d'entre-eux au tabagisme passif.
Chez les fumeurs, l'intensité du risque dépend principalement du nombre d'années d'exposition, mais aussi du nombre de cigarettes fumées et de l'inhalation. Le tabac blond atteint plus profondément les petites voies aériennes déclenchant une forme de cancer plus sévère.
Arrêter de fumer diminue les risques de voir apparaître un cancer du poumon. Mais il semble que ce risque se prolonge après l'arrêt et reste supérieur à ceux qui n'ont jamais fumé.
Cancérologues et tabacologues conseillent aux anciens fumeurs de surveiller « leurs poumons » pendant au moins deux ans après l'arrêt. Il est même recommandé de passer un scanner 2 fois par an pendant 2 années après l'arrêt du tabac.

Maladies cardiovasculaires


Le tabagisme compte parmi les principaux facteurs de risque de maladies cardio vasculaire : Infarctus du myocarde, hypertension artérielle, artérite des membres inférieurs, accident vasculaire, impuissance, thrombose sont aggravés chez les fumeurs.

Le tabagisme favorise la formation de plaques d'athérome qui se déposent sur les artères, les obstruant partiellement et parfois totalement.

Ce rétrécissement peut provoquer une douleur de la poitrine, qu'on appelle l'angine de poitrine, pouvant évoluer vers un infarctus si l'artère irriguant le muscle cardiaque est complètement oblitérée. Avant 45 ans, 8 victimes d'infarctus sur 10 sont des fumeurs.

Le tabac peut déclencher des douleurs dans les jambes survenant à l'effort qu'on appelle l'artérite des membres inférieurs. Des troubles cérébraux peuvent également s'observer : accident vasculaire cérébral, hémiplégie et parfois même un décès.

Une impuissance peut survenir en raison de l'obstruction des artères irriguant le pénis par une plaque d'athérome.

Une thrombose veineuse (obstruction des veines par un caillot sanguin) peut apparaître. Ce risque de thrombose veineuse est multiplié par 40 chez les femmes âgées de plus de 40 ans prenant la pilule. Le risque de thrombose n'est toutefois pas proportionnel à la quantité de cigarettes fumées.

Allergies


Le tabac augmente le risque de rhinite allergique et de conjonctivite allergique en raison de son rôle irritant. Il aggrave et déclenche des manifestations allergiques. Les allergiques sont d'ailleurs souvent davantage gênés en présence de fumeurs

Le tabac ne provoque pas d'allergies, sauf exceptionnellement chez des personnes qui travaillent dans les manufactures de tabac, mais il se comporte comme un amplificateur puissant des réactions allergiques.

Asthme et bronchite chronique


Le tabagisme est la première cause des maladies de l'appareil respiratoire telles que la bronchite chronique et l'asthme. Le goudron provenant de la fumée de cigarette altère les cils des parois des vois respiratoires.

L'asthme


Le tabac joue un rôle de cofacteur dans le déclenchement d'une crise d'asthme. Il en aggrave la fréquence, le rythme et l'intensité de l'asthme. De nombreux asthmatiques se sentent plus gênés dans un environnement de fumeurs.

Bronchite chronique


La bronchite chronique est essentiellement liée au tabagisme. Elle cause un essoufflement pour des efforts de moins en moins intenses en cas d'aggravation de la maladie, toux grasse survenant essentiellement le matin, épisodes de bronchites à répétition... Elle est la cause de plus de 2,5 millions de morts annuelles dans le monde. 2 à 4 millions de français sont concernés, soit 5 à 10% de la population touchée

L'aggravation vers une insuffisance respiratoire( essoufflement au moindre effort, nécessité de recevoir de l'oxygène à domicile, hospitalisations fréquentes..) s'observe chez les grands fumeurs : 30 000 français en sont atteints. Elle est responsable de 15 000 morts par an en France. 80% des décès secondaires à une bronchite chronique et un emphysème sont liés au tabac

Méfaits sur la peau


Le tabac est une cause d'apparition de rides en raison de la dégradation des fibres élastiques par le tabac, d'un teint moins éclatant, cireux, un peu grisâtre rapidement réversible après l'arrêt du tabac.
Il provoque également une haleine désagréable, un jaunissement des dents et une moins bonne cicatrisation
dents blanches.

Problèmes ORL


Les infections ORL, c'est-à-dire concernant le nez, la gorge et les oreilles, sont plus fréquentes chez les fumeurs. Les fumeurs présentent davantage d'angines, de rhinopharyngites, de laryngites ou d'otites. La voix rocailleuse si typique du « grand fumeur » est reconnaissable chez les grands fumeurs.

Allergies au tabac


Les allergies au tabac sont rarissimes et peuvent se rencontrer chez des personnes qui travaillent dans les manufactures de tabac.

Les recommandations de la HAS


Arrêter de fumer et ne pas rechuter

Pour en savoir plus


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