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Radiothérapie - Effets secondaires

Juillet 2015


Les rayons de radiothérapie destinés à traiter les cellules cancéreuses peuvent également affecter les cellules saines autour d'une tumeur. L'endommagement de ces cellules entraîne alors des effets indésirables, souvent bénins. Comment se manifestent-ils et comment les traiter ?

Causes


La manifestation d'effets secondaires dépend des éléments suivants :
  • organes traités,
  • étendue de la région traitée,
  • type de radiothérapie,
  • quantité de rayons administrée,
  • état de santé du patient.

Symptômes


Les premiers effets apparaissent généralement après la deuxième semaine de traitement, et peuvent se prolonger au-delà. On parle alors d'effets tardifs ou de séquelles.

Effets secondaires à court terme


Pendant le traitement et à court terme, les effets secondaires possibles sont les suivants :

Effets secondaires à long terme


Des effets secondaires tardifs peuvent survenir longtemps après la fin du traitement :
  • zone irradiée douloureuse,
  • troubles pulmonaires,
  • troubles cardiaques,
  • cancer secondaire.


Ces effets sont toutefois particulièrement rares.

Traitements


Les effets secondaires à court terme disparaissent généralement d'eux-mêmes dans les deux mois suivant la fin du traitement.

Il est cependant recommandé de signaler tout effet indésirable au radiothérapeute afin de soulager les symptômes, voire ajuster les modalités de la radiothérapie. Un traitement médicamenteux peut être prescrit, en fonction des effets rencontrés.

Prévention


Il est possible de limiter l'apparition d'effets indésirables liés à la radiothérapie. Pour cela, des moyens de prévention existent, à appliquer avant, pendant et après le traitement :
  • ne pas appliquer de crème ou de lait hydratant dans les 24 heures précédant la séance,
  • éviter les douches ou bains trop chauds,
  • se sécher délicatement sans frotter,
  • limiter l'exposition au soleil,
  • choisir des vêtements en coton,
  • utiliser du shampooing doux,
  • sécher les cheveux à l'air libre,
  • manger en petites quantités et à intervalles d'une ou deux heures.


Crédit photo: Fotolia

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