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IRM - Imagerie par Résonance Magnétique

Mai 2015


Définition

L'IRM ou imagerie par résonance magnétique, est un des examens radiologiques à disposition des médecins et des malades, comme par exemple la radiographie standard, le scanner ou l'échographie. L'imagerie par résonance magnétique permet d'étudier les organes du corps de manière très précise affinant ainsi les diagnostics.

Technique de l'IRM

L' Imagerie par Résonnance Magnétique est une technique basée sur le principe de la résonnance des atomes de certaines molécules sous l'action de certaines ondes de radio-fréquences.

Principe

L'IRM utilise les modifications provoquées par un champ magnétique, envoyé par la machine, dans les noyaux des atomes d'hydrogène présents dans l'organisme. Cet examen est indolore, très fiable, et non invasif. L'imagerie par résonance magnétique n'utilise pas les rayons X.

L'appareil est constitué d'un tunnel formé d'un aimant trés puissant entourant le lit d'examen sur lequel s'allonge le patient. L'appareil d'IRM, pèse plusieurs tonnes, et ressemble à un gros cylindre percé au centre. Un ordinateur reconstitue les images obtenues.

La technique repose sur l'utilisation d'un aimant qui va générer un champ magnétique ayant une action sur les ions hydrogènes contenus dans l'eau du corps. Elle nécessite le placement de l'individu dans une sorte de gros tube et l'analyse des résultats par informatique permet d'obtenir des images de qualité en 2D ou après reconstruction informatique, en 3D.

Le patient doit rester immobile au sein de cet appareil qui une fois en marche est bruyant.

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Différentes coupes

L'IRM autorise la visualisation de certains tissus non vus en radiographie comme les ligaments. Elle est principalement utilisée pour visualiser le système nerveux central, les muscles, le coeur ou certaines tumeurs. Elle peut être couplée à une opacification des vaisseaux sanguins par un produit de contraste : on parle alors d'angio-IRM.

L'IRM permet de faire des coupes dans les 3 plans: horizontal, vertical et transversal appelées coupes coronale, axiale et sagittale.

Quand effectuer une IRM ?

L'IRM est un excellent examen pour visualiser les différents organes du corps humain , en particulier le cerveau, la moelle épinière, l e rachis, les articulations, les voies urinaires, les reins, les ovaires, l'utérus, la prostate, le sein, le foie, l'abdomen, le thorax,les artères ...

L'IRM permet de diagnostiquer certaines pathologies mais également de surveiller l'évolution des tumeurs au cours d'un traitement mais également à distance du traitement pour surveiller l'apparition une rechute.

Un scanner cérébral peut être demandé en cas de céphalées violentes, brutales, différentes de celles habituelles. Il permet notamment de rechercher une malformation ou un anévrysme.

Douleurs du dos, de l'abdomen, du thorax, du genou, du bassin peuvent conduire à effectuer un scanner.

Diagnostic et surveillance des tumeurs

L'IRM permet un diagnostic des tumeurs. Il permet également d'en surveiller leur évolution au c ours d'un traitement et à distance d'un traitement dans le cadre d'une surveillance régulière afin de déceler une rechute.

Déroulement

Le patient est allongé sur un lit qui s'avance mécaniquement à l'intérieur de la machine qui ressemble à un gros boyau. Il éprouve cette curieuse impression de rentrer dans une sorte de tunnel. Le patient porte un casque qui permet d'écouter de la musique car la machine fait beaucoup de bruit. Certains centres (publics ou privés) proscrivent la musique dans le casque afin d'éviter tout mouvement du patient, ce qui engendrerait des artéfacts de mouvement et alerterait la qualité des images acquises.

Une sonnette permet d'appeler et d'interrompre éventuellement l'examen en cas de problème. L'examen est pratiqué par un manipulateur et interprété par un médecin.

Le manipulateur de radiologie présent dans une cabine, observe le bon déroulement de l'examen et les réactions éventuelles de la personne. Il est parfois nécessaire de donner un anxiolytique, médicament qui soulage les angoisses des personnes claustrophobes. L'examen se pratique à jeun si une injection de produit de contraste est effectuée. L'IRM se prolonge parfois plus longtemps qu'un scanner.

Injection d'un produit de contraste

L'IRM peut être effectuée avec ou sans injection d'un produit de contraste. Le produit de contraste peut être injecté dans une veine d'un bras afin d'observer plus précisément l'organe ciblé.

Contre-indications

En raison du champ magnétique puissant, certaines contrindications doivent être respectées :

Précautions

Les objets métalliques ou magnétiques comme des clés, une carte bancaire, des pièces de monnaie doivent être déposés à l'extérieure de la salle d'examen : en effet, il est interdit de porter d'objet métallique sur soi en raison de la présence de champs magnétiques.

Sources : Institut National du cancer( INCA)

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