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Cellules épithéliales et infection (Frottis cervical)

Avril 2015


Lors d'un frottis vaginal, l'examen des cellules épithéliales peut mettre à jour une éventuelle infection bactérienne. Comment est réalisé cet examen et quels sont les germes en cause dans ce type d'infection?

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Épithélium

L'épithélium désigne le tissu cellulaire recouvrant soit la surface externe de l'organisme (peau et muqueuse), soit les cavités internes.

Cellules épithéliales

Celui-ci est composé de cellules épithéliales, de formes et de dimensions très variées. La muqueuse du vagin est donc également composée de cellules épithéliales.

Prélèvement et examen des cellules épithéliales suite à un frottis

Lors de l'examen gynécologique, le praticien peut repérer les signes d'un déséquilibre de la flore bactérienne du vagin (ex : inflammation). Ces signes peuvent être accompagnés d'autres symptômes identifiés par la patiente, comme des pertes vaginales. Lors d'un frottis vaginal, les cellules épithéliales sont prélevées pour compléter l'examen clinique. L'analyse des cellules épithéliales est appelée colpocytologie. Celle-ci permet de confirmer le diagnostic d'une éventuelle vaginose, principalement d'origine bactérienne (60% des infections vaginales), ou fongique (candidose).

Présence élevée de cellules épithéliales

Un nombre élevé de cellules épithéliales et la présence de germes fixés sur celles-ci (elles sont alors appelées « clue cells »), sont la signature d'une infection bactérienne. Différentes bactéries peuvent être à l'origine d'une infection vaginale, sexuellement transmissibles ou non. Les germes en cause sont identifiés après culture sur milieux adéquats :

Les plus fréquents sont :

A noter : un frottis vaginal peut révéler d'autres types de pathologies : comme le Trichomonas vaginalis (parasitose) ou plus fréquemment une mycose vaginale (causée par le champignon candida albicans) .
Le cancer du col de l'utérus peut également être dépisté au cours d'un frottis cervical.

Traitement d'une vaginose bactérienne

Les infections vaginales d'origine bactérienne sont traitées par antibiotiques, qui peuvent être administrés sous différentes formes : comprimés, gels ou crèmes.

Pour aller plus loin

Document détaillé connexe à ce sujet :

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