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Syphilis - Symptômes, transmission et sérologie

Mars 2015


Définition

La syphilis est une maladie sexuellement transmissible (MST) contagieuse très répandue et en recrudescence. Le tréponème pâle (Treponema pallidum) est une bactérie responsable de la syphilis.

Symptômes

La syphilis évolue selon trois phases distinctes (primaire, secondaire, tertiaire) avec des phases sans symptôme pendant lesquelles seul le diagnostique sérologique permet de la détecter. Elle se manifeste par des lésions de la peau et des muqueuses (ulcérations non douloureuses au pénis, au vagin ou à l'anus) pouvant affecter de nombreux organes (coeur et cerveau en particulier). Une syphilis non traitée peut conduire à de nombreuses complications telles que des lésions internes ou externes, des troubles cardiovasculaires ou de santé mentale graves. Elle peut même, dans certains cas, entraîner le décès de l'individu non traité.

Transmission

La transmission de l'infection se fait par voie sexuelle et très rarement par voie sanguine ou au cours de la grossesse.

Sérologie

Le médecin prescrit l'analyse pour diagnostiquer une syphilis et la virulence de celle-ci. La syphilis primaire est caractérisée par des boutons rouges et des ulcères non douloureux dans la région anale). La syphilis secondaire est caractérisée par de la fièvre, une fatigue, des maux de tête, des rougeurs et éruptions cutanées, ainsi qu'une inflammation des ganglions. Enfin, les symptômes de la syphilis tertiaire sont une inflammation de l'aorte, un anévrisme ou une sténose aortique, des céphalées, des vertiges et une modification de la personnalité...).

Valeurs normales des tests sérologiques ?

Plusieurs tests biologiques sont réalisés. Les plus classiques sont le VDRL (Venereal Disease Research Laboratory), qui identifie des anticorps dirigés contre tous les tréponèmes pathogènes et le TPHA (Treponema Pallidum Haemagglutination Assay), qui identifie l'antigène cardiolipidique. Si les 2 tests sont négatifs c'est qu'il n'y a pas de syphilis, en tout cas pas de contamination très récente. En cas de doute, il est conseillé de refaire un dosage 3 semaines plus tard.

Un TPHA négatif signifie que l'individu n'a pas contracté de syphilis ou qu'il en est guéri. Le VDRL est alors lui même négatif. Si on constate un TPHA négatif et un VDRL positif, c'est qu'il s'agit d'un faux diagnostique de la syphilis (voir positivité du VDRL). A noter : au début, l'infection prend donc l'apparence d'un bouton rouge et la sérologie devient positive seulement 15 jours après son apparition.

Positivité du VDRL

La positivité du test VDRL peut intervenir en présence d'autres maladies car il s'agit d'un test dit non spécifique :

Attention

Les normes différent selon les techniques utilisées par les laboratoires. Il est important de noter que les résultats ne représentent pas à eux seuls un diagnostic. Il est ainsi important de prendre rendez-vous avec un médecin afin de prévoir avec lui des analyses complémentaires ou un éventuel traitement.

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