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Huiles essentielles - Propriétés et précautions d'usage

Mars 2015


De la cosmétique à l'aromathérapie, les huiles essentielles sont utilisées dans de nombreux domaines relatifs au bien-être et à la santé aujourd'hui. Quelles en sont les propriétés et les principaux domaines d'application ? Quels sont les risques pour la santé en cas d'usage impropre ?

Fabrication


L'huile essentielle est un liquide concentré, odorant, extrait des composés aromatiques végétaux. Elle est obtenue par extraction des molécules volatiles d'une plante. Contrairement à ce que suggère la dénomination, ces extraits ne sont pas forcément huileux.

Types


Les huiles essentielles sont réparties par composants en huit classes, qui regroupent différentes familles de plantes. Parmi les plantes et organes végétaux utilisés pour la production d'huile essentielle : arbre à thé ; genévrier, citron, bois de rose, cannelle, eucalyptus, sauge, thym, anis vert, etc.

Propriétés


Du fait de leurs propriétés multiples, les huiles essentielles sont utilisées dans les domaines suivants :
  • Parfumerie et industrie cosmétique : le principal débouché des huiles essentielles (diffuseurs de parfum, produits solaires, préparation pour bains).
  • En pharmacie : propriétés antiseptiques (ex : huiles essentielles de thym, de girofle), sédatives, émollientes (soulage entorses, courbatures).
  • Aromathérapie : l'aromathérapie est l'utilisation médicale des extraits aromatiques de plantes par les huiles essentielles.
  • Industrie agro-alimentaire.

Parmi les propriétés reconnues à certaines huiles essentielles : propriétés antibactériennes, antimycotiques, anti-inflammatoires, anti-histaminiques, antalgiques, digestives, etc.

Administration


Les modes d'administration des huiles essentielles sont les suivants :
  • Diffusion atmosphérique et inhalation (voie respiratoire),
  • voie transcutanée,
  • voie orale,
  • voie rectale (suppositoires).

Précautions d'usage et risques


L'utilisation des huiles essentielles n'est pas anodine : certaines huiles contiennent des composants très actifs, qui, insuffisamment dilués ou improprement utilisés (surdosage, mode d'administration incorrect), sont toxiques pour l'organisme. Les huiles essentielles contenant des phénols, des cétones ou des aldéhydes doivent faire l'objet de précautions particulières, en raison de leurs propriétés irritantes pour les muqueuses (ex : les yeux) ou neurotoxiques.

Phénols


Huiles essentielles contenant des phénols : Cannelle de ceylan, clou de girofle, Thym à thymol.

Cétones


Huiles essentielles contenant des cétones : Sauge officinale, thuya, armoise, menthe poivrée .

Aldéhydes


Huiles essentielles contenant des aldéhydes: Eucalyptus citronné, Listée citronnée, citronnelle.

Dans tous les cas, il est recommandé de suivre scrupuleusement les précautions d'usage pour chaque huile essentielle. Par ailleurs, contrairement à ce qu'affirment certains fournisseurs et producteurs d'huiles essentielles, celles-ci ne sont pas dépolluantes.
Crédit phto © Elena Gaak

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